Mo Rocca laver mad med seniorsættet

Hvor smart er Mo Rocca, den Zeliglike humorist, der giver sådan en positiv rollemodel for nørderi som helhed?

Han har været i stand til at recitere verdens hovedstæder, siden han var 8 eller 9. Meget af moderne popkultur hvirvler rundt i hans hoved, og Rocca kan undvære det med hurtighed og præcision. Han er flersproget og en tæt elev af USA's præsidenthistorie - især de skæve ting. Han er i radioen, på tv, på scenen, online og på tryk.

Den sande målestok kan dog vedrøre fødevareverdenen. Rocca har omfavnet det med al sin intellektuelle stringens - lige indtil han tilbereder det selv. Han er klog nok til at få andre til at gøre det for ham i et tv-program, der netop er blevet hentet til sin anden sæson på Cooking Channel.



Maven er portalen til historien, til videnskaben, til familien, erklærer han over en tallerken med syltede æg på Mintwood Place i Adams Morgan. Jeg åbner ikke min ovn. Men jeg er blevet god til at hugge.

Washington-områdets indfødte smutter ind og ud af byen fire eller fem gange om året. Han er her denne gang i tjeneste for et CBS Sunday Morning-stykke på hoppereb. Rocca begyndte at kommentere det show i 2006 og foretrækker sin nuværende koncert som bidragyder til segmenter om f.eks. indflydelsen fra mexicanske hotdogs og Cæsarsalats historie.

Journalisten, komikeren og tv-værten Mo Rocca har været træls over komfurer med bedsteforældre over hele landet. Han slutter sig til os via Skype for at fortælle os, hvad der gør hans nye realityprogram så fingerslikkende godt. Og for at få os til at grine, selvfølgelig. (Folden/ TEQUILA)

Jeg løb tør for meninger, klapper han. Det var uholdbart. Jeg kan godt lide at være maden Charles Nelson Reilly.

Henvisningen til den afdøde komiske skuespiller virker ude af manchetten. Men i en alder af 43 vælger Maurice Rocca sine ord og billeder med mål. Reilly var en livlig tilstedeværelse i mange tv-talkshows og spilshows i 60'erne og 70'erne, en campy quister med en kærlighed til teater og en baggrund i børneprogrammer.

Nogle voksne bevarer få spor af deres barndoms-selv. I Roccas tilfælde blev der etableret egenskaber, der glæder hans kolleger og får hans fans til at vælte ud på Twitter: Han er drevet af nysgerrighed, en naturlig kibbitzer, en blid spøgefugl, upåvirket af berømmelse.

Han er fascineret af ting, som den gennemsnitlige person ikke engang ville tænke på, siger Vance DeGeneres, en ven og kollega i Daily Show, som er medpræsident for skuespilleren Steve Carells produktionsselskab i Los Angeles. Jeg kan ikke komme i tanke om nogen anden som Mo.

Rocca brugte formative år på at se disse Reilly-æra tv-shows i det beskedne familiehjem i Bethesda, hvor hans mor stadig bor. Forsøg ikke at overtale ham på Brady Bunch-trivia.

kapsel kaffe

Da han ikke lærte almanakken udenad eller arbejdede sig gennem sættet af World Book encyklopædier, fandt han på måder at få sin familie til at grine. Hver af de tre Rocca-drenge, hvor Mo var den yngste, blev grænseoverskridende besat af at akkumulere viden på områder med lidt overlapning, siger den mellemste søn, Lawrence, som er udviklingsdirektør hos Georgetown Prep. Francis, den ældste (du forventede ikke Curly, vel?), er Roms kontorchef for Catholic News Service.

De yngre brødre taler om deres forældre med stor hengivenhed og krediterer dem for at skabe et miljø, hvor musik og sprog blev værdsat. Alle var sjove, siger Larry. Mo udviklede en passion for musicals og showmelodier. Efter et kort ophold på sogneskole – ikke en god egnethed til de ærbødige – underholdt han klassekammerater på Wood Acres Elementary og Pyle Middle schools og senere på Georgetown Prep (Booster Club-præsident, universitetsbrev for jubel) og på Harvard (Hasty Pudding) formand). Der var stepdansundervisning, endda lidt ballet, undervejs.

Som tweenager registrerede han sig på Bethesda Academy of Performing Arts, hvad der nu er Imagination Stage, uden selv at fortælle mig det, siger hans colombianskfødte mor, Maria Luisa Tini Rocca. Han kom bare hjem og sagde: ’Giv mig en check!’ Så det gjorde jeg. Det var en god ting.

Efter at have studeret kabuki-teater efter eksamen i Japan og et kort ophold derhjemme (venteborde), flyttede han til New York i 1992. Snart nok bød roadcompanies teaterkoncerter og venner, der kendte venner, ham velkommen i en verden, der i tur, tilbød muligheder i tv.

Rocca siger, at han virkelig lærte at skrive, da han arbejdede på Wishbone i Dallas, et børneprogram på PBS om en Jack Russell-terrier, hvis dagdrømme fulgte historielinjer i klassisk litteratur.

gaggia brera

Jeg har altid været god til parodier, men at gøre H.G. Wells’ ’Time Machine’ tilgængelig for 6-11-årige kræver en stor indsats, siger han. Et plot skal fortsætte fremad. Burde alle fortællinger ikke gøre det?

Hans usandsynlige karriere inden for mad-tv begyndte for otte år siden, da et venligt bekendtskab med Food Networks vicepræsident Bob Tuchman førte til 10 optrædener som gæstedommer på Iron Chef America, der sad ved siden af ​​Jeffrey Steingarten. Hvor rookien Rocca måske var blevet tygget op og spyttet ud som så meget grumly Secret Ingredient, kom han og den berømte madskribent ud af det som venner. Jeg var overbevist om, at der skulle være en animeret version af ham og mig som Sherman og Peabody - et nik til de tidlige 60'er 'Bullwinkle' tegneseriefigurer, siger han. I modsætning til sine andre paneldeltagere spiste Rocca alle de retter, der blev stillet foran ham. Og han vidste, hvordan han skulle levere en god linje.

En ting, jeg sagde, som aldrig fik passende anerkendelse, troede jeg, var under Battle Opa, siger Rocca. Jeg tror, ​​min kommentar var ’Den eneste måde, hvorpå denne Opa ville have været bedre, var hvis den var blevet serveret med sin bedste ven, Kale.’ Gik lige hen over hovedet på alle.

Dernæst kom et tilbud om at være vært for netværkets Food(ography)-serie: 39 afsnit over 11 / 2flere år. At fortælle historien, erkende madens betydning, interviewe folk for kameraet var alle Roccas færdigheder, som han brugte godt. Han lærte madkendisser at kende, men hang ikke ud med dem.

Paula Deen følger mig på Twitter, siger han med overbevisning.

Rocca havde tidligere lagt sin idé til et show, hvor ældre generationer lærte de yngre at lave familieretter. Med noget momentum bag sig fik den anden pitch grønt lys, da Cooking Channel begyndte at sende mere originalt program.

Søndagene i Roccas ungdom blev tilbragt i hans bedstemors lejlighed overfor den nationale katedral, hvor store italienske måltider kom ud af et lille køkken. Skyldfølelse, hævder han, inspirerede Min Bedstemors Ravioli. Han var ikke klar over, hvor god sovsen var, før den var væk. Men han er blevet klogere på, hvad der gør godt tv.

Han er, som han er, på kamera og uden for kameraet, siger Gideon Evans, executive producer på Cooking Channel, som først arbejdede med Rocca på The Daily Show i 2000. En komplet original. En god samtalepartner. Vi har lignende følsomheder i, at 'MGR' skulle handle om at bringe karakterer frem, ikke et madlavningsprogram om ingredienser.

Ingen af ​​dem ønskede at producere reality-tv. Rocca laver et alvorligt beskæret ansigt, når han taler om The Real Housewives hvor som helst. Sjæleknusende. De er viragoer i det ords værste betydning, siger han. I stedet gik et casting-opkald ud for at finde hjemmekokke, der ikke nødvendigvis ville være berømt og ikke vidste, hvem pokker han var. Nogle var pårørende til venner, nogle blev fundet gennem madblogs.

Evans genkalder auditionerne med glæde. Vi holdt dem på CBS, som ligger på 57. og 11. pladsen. Venterummet i denne store kontorbygning var fyldt med et hav af ældre mænd og kvinder, alle med Tupperware-beholdere, eksempler på deres madlavning, på skødet. Dem, der fik tilbagekald, udviste, hvad Rocca kalder en stærk selvfølelse.

I den første sæsons 13 afsnit var produktionen begrænset til forsøgspersoner, der bor i New Yorks tri-state område. Rocca har set audition-optagelserne, men møder først kokkene, da optagelserne er i gang. En besætning på 10 er lille sammenlignet med det team, der skal til for at producere Bravos Top Chef, men det kan skabe trange forhold i nogens hjem i løbet af to dage og tæt på 24 timers rå optagelser.

Slutresultatet har sin charme og sin shittick: 20 minutter med Rocca, hvor han engagerer sin vært, laver jokes på ingens bekostning, underviser i, hvordan man trækker bidet ud af snittede løg, krydrer kylling eller udtaler kreplach. Det er Master and Grasshopper - en reference til midten af ​​70'ernes tv-show Kung Fu, som Rocca får med det samme.

Dagen efter vores interview og middag på Mintwood tager Rocca til Potomac, hvor han har sagt ja til en mormors ravioli-lignende session med en lokal ældre borger. Hvem ved? Måske starter castingen til næste sæsons afsnit i hans hjemby. Han møder Helene Mankowitz, en stilfuld 71-årig pensioneret makeupartist, hvis afkom er glade for at lade hende lave mad. Hendes børnebørn kalder hende M. Hun hilser på Mo med sin billedskønne signatur æbletærte og kaffe.

Retten du jour er kylling- og ægnudler. Det ligger hendes hjerte nært. Enkel komfortmad i én gryde. Hendes afdøde mor lærte at lave det som et ungt rumænsk barn, transplanteret til Reading i Pennsylvania i Holland. Mankowitz har kun begået opskriften til hukommelsen, så hun er nervøs for at måle dit og dat.

Inden for få minutter har de skabt et legende modsætningsforhold. Hun lærer ham at hakke selleri. Han leder efter godkendelse. En dialogsampler:

Hun: Du ved, jeg er en keramiker.

Han: Elskede du filmen Ghost?

Hun: Sådan fungerer det ikke for mig.

Han (hånd ikke på den netop pocherede kylling): Jeg har aldrig beskæftiget mig med en kylling som denne. Det er meget katartisk.

Hun (der faktisk skiller kyllingen ad og peger på klappen af ​​skind og knogler ved dens hale): Min mor kaldte dette pukken.

Han: Badonkadonken!

Hun: Det er ikke jiddisch, vel?

svami.onetouch.ru kampagnekode

Cirka en time senere har parret smagt fra gryden og justeret krydringen. Rocca ville presse på for mere sort peber, men dette er ikke hans show. Han roser kødets mørhed og teksturen af ​​nudlerne og gulerodsmønterne; Mankowitz er nødt til at stå op. Frem og tilbage har nået et mere intimt, støttende niveau. Det ville varme hjertemusklene på den hårdeste kunde. Det ville være godt fjernsyn.

Rocca deltager i dagens Free Range-chat ved middagstid: .